— Verba Volant

La mente de nuestras palabras

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No sé si el lenguaje etiqueta el mundo o el mundo etiqueta al lenguaje, pero parece seguro que las palabras nos ayudan a comprender la realidad. El lenguaje nos ayuda a pensar o, cuando menos, a encauzar y reforzar nuestro pensamiento. ¿Podríamos pensar sin palabras? ¿Los colores están en las cosas, en nuestro cerebro o en nuestros conceptos? (Ya he dicho alguna vez que soy daltónico y tengo u dilema: si los colores están en las cosas, mi cerebro no está en ellas; prefiero pensar que los colores son conceptos que mi cerebro cataloga como le viene en gana.) ¿Existe un espacio sin palabras? ¿Se pierden nuestros pensamientos en la caja vacía de las dimensiones del universo si no cuelgan etiquetas del dedo gordo del pie de los conceptos? Son famosas las anécdotas sobre el modo de contar y las palabras que emplean diferentes culturas para tal efecto: la más conocida es la de una tribu que tenía sólo cuatro conceptos: uno, dos, tres… y muchos. Y algunos, les darán la razón. Tres, son multitud.

Steven Pinker es un brillantísimo experto en ciencia cognitiva y de la mente de la Universidad de Harvard. El denso pero ameno libro Cómo funciona la mente será una auténtica revelación para las mentes inquietas de la mente. Su último trabajo, Las cosas del pensamiento (The Stuff of Thought:Language as a Window into Human Nature) parece que cuenta cosas. Es decir, que revisa, entre otras muchas cuestiones, cómo contamos los seres humanos. Y parece que, cuando ya nos faltan manos y pies, no nos queda más remedio que recurrir a las palabras. A números más grandes, mayor necesidad de pensamiento… Lo cual quiere decir que el Universo, ese orbe de números concordes, está repletito de palabras. Flotando para que nosotros podamos elegir nuestros sueños.

3 comments
  1. manzacosas says: abril 26, 20087:12 pm

    Pues claro está que necesitamos las palabras. Las que se oyen para entendernos al momento. Las escritas para hacer que pensemos. Las que tú escribes nos dan que pensar, y son muy interesantes. Gracias. Un saludo

  2. Bipolar says: abril 26, 200810:33 pm

    Sin embargo el Universo es uno. Quizás con los dedos que tenemos nos sobra y basta para explicarlo todo y lo demás son sinónimos y sinónimos y así hasta infinito.

  3. 1+0=8 says: abril 28, 20081:56 am

    las palabras son cosas

    la luz tiene los colores

    la energía es la masa

    las palabras crean unos universos

    respira los colores

    no quieras entender a la energía

    vuela

    entre palabras coloreadas y masíticas

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