— Verba Volant

Tener cintura

Still Daylight

El otro día una estudiante de un programa de intercambio de mi universidad me preguntó qué significaba «tener cintura». Me dice que estuvo buscando en Google y que, en la búsqueda intuitiva le salían cosas relativas al ámbito físico como «tener cintura pequeña», «tener cintura perfecta», de esas que condicionan muy negativamente a muchas mujeres. Pero que lo había leído en una novela y que no era el significado que buscaba. Como teníamos un rato libre, entramos en el ordenador de clase al Diccionario de la Lengua Española en el portal de la RAE. Y comentamos lo que ponía («Poseer habilidad y astucia para resolver situaciones difíciles»). Como esta expresión venía justo al lado de la de Meter a alguien en cintura («Someterlo a unas normas de conducta acordes con lo que se considera correcto»), aproveché para comentarle que eran ambas usos coloquiales. Y que es curioso porque una de las expresiones va por el lado coercitivo y otra por la agilidad y los procedimientos inteligentes y adecuados. Para ejemplificarlo en un texto, le enseñé una entrevista al editor Jorge Herralde, en la que decía que «El editor tiene que tener cintura para adaptarse a los nuevos tiempos». Ella dijo que, en efecto, ese es el sentido que tenía en la novela. Y seguimos hablando un poco más de eso, de que tener cintura supone adaptarse y que algo hay en ello de inteligencia sin pleitesía. Ella me dio las gracias y yo le dije que ya sabía, que yo encantado de ayudar, que era un placer hablar de las palabras, de sus sentidos y sus significados.

Cuando iba en bici hacia casa, pensé en la expresión. Y comprobé que hay que tener cintura. Además, hay otro requisito importante referido a otra parte del cuerpo que nos permita ver más allá de nuestras propias narices y contemplar el horizonte. Pero, en esas, un coche casi me atropella y yo, asustado y un poco nervioso, hice un quiebro que me salvó –creo– la vida. Y me centré en el camino y no ya en asuntos vaporosos. No me acuerdo de nada más.

Imagen de Jason Carpenter

 

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